六義園, 浅草寺 and Other Sakura Adventures. (六義園、浅草寺他の桜体験)

I was in Japan this year for cherry blossom time and it was a wonderful experience. My first visit in Spring and my first wife’s first visit to Japan.

今年は桜の時期に日本に滞在するという素晴らしい経験に恵まれた。この時期に日本を訪れたのは初めてであったが、妻にとっては日本訪問自体が初めてであった。

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I feel that I understand a little more of Japan as a result. Thanks to the kindness of friends in Tokyo, I enjoyed the special atmosphere that accompanies the arrival of cherry blossom – I understand a little of the wabi sabi of the event, the sense of permanence of change and the loss. We saw the pale cherry blossom chase down the mountain in Aichi prefecture, the weeping cherry blossom at Rikugien garden (六義園), as it shivered petals free in a slight breeze.

結果として、私は日本をもう少し良く理解できたと思う。東京の友人たちのおかげで、桜の咲き具合の変化を楽しむことができた ー 次々と変化しては散っていく桜の中にわび、さびの世界を感じた。愛知県では山際を滑り降りるように咲く薄い色の桜を、また六義園では微風の中であちこちに散る枝垂桜の花びらを見た。

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At Senso Ji at night, looking up, the only colours were white blossom, the gold of the pagoda roof and black sky. In Ueno Park at 6am, the last few Hanami victims were struggling home under the black of arched branches, the blue and the pink.

夜の浅草寺で空を見上げた時に見えたのは満開の白い桜と五重塔の金色に輝く屋根、そして黒い空だけだった。朝の6時の上野公園では残った花見帰りの人たちが足元をよろつかせながら、黒い枝と青い空、桃色の桜の下で帰路についていた。

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In Kyoto, Maruyama-koen park, street food and sakura edition Kirin under the braziers and blossom.  Near Shinshiro, a town cherry blossom festival, all smiles and green tea, nearby the loneliest of mountain shrines, cherry petals scattered under the Torii.  And Koyasan, rising to the mountain past groves of cherry on the hillside.

京都の丸山公園では火鉢と桜の下で人々が、屋台と共に桜の特別限定キリンビールを楽しんでいる。桜まつりが行われる新城近くでは緑茶とともにある人々の笑顔、その近くに建つ淋しそうな山寺、鳥居の下に散る桜の花びら...

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All unforgettable.  Japan quietly stole a little more of my heart this April.  We came home to the Cotswolds to find our own English cherries in flower. But not quite the same, without the Tokyo sun, the mountain light and a constant sense of wonder.  

全てが忘れられない思い出だ。私はこの4月、更に少し日本の魅力に取りつかれてしまった。コッツウォルズに戻った時、こちらでも桜が満開だった。しかし東京の太陽、山を照らす光、とどまることを知らない感嘆の気持ちなしではどこか違う気がする。

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